24.08.2006

Forte croissance du chiffre d'affaires au premier semestre 2006 – Les hausses du prix de l'aluminium tempèrent les prévisions

    Gränichen (Suisse), 24 août 2006 – Zehnder Group, actif à l’international dans la climatisation intérieure (radiateurs et ventilation de confort), a réalisé au premier semestre 2006 un chiffre d’affaires en hausse de 12% à 197,3 millions d’euros (2005: 176,7 M€) et un bénéfice net de 11,5 millions d’euros (2005: 8,5 M€; + 35 %). En monnaies locales, la croissance du chiffre d’affaires représente 11%.

    La reprise économique qui a débuté en Europe au cours du deuxième semestre 2005, se renforçant au quatrième trimestre 2005, s’est poursuivie au premier semestre 2006. La plupart des sociétés de Zehnder Group ont profité de cette embellie conjoncturelle. Les ventes ont progressé dans toutes les zones géographiques, hormis en France, le marché le plus important du groupe, en Russie et en Autriche. La croissance a été supérieure à la moyenne en Italie et dans la péninsule ibérique, principalement sous l’effet de l’avancement des livraisons de radiateurs en aluminium. En effet, les hausses massives du prix de l’aluminium ont conduit de nombreux clients à acheter une grande partie de leur besoin annuel dès le début de l’année afin de profiter de prix plus bas.

    Les ventes ont également progressé dans des proportions supérieures à la moyenne en Chine, au Royaume-Uni et en Pologne.

    Pour la première fois depuis dix ans, les ventes en Allemagne, l’un des trois principaux marchés du groupe, sont reparties à la hausse. En Suisse, la santé toujours bonne du secteur du bâtiment a permis aux sociétés de vente d'augmenter leur chiffre d’affaires.

    Le volume des ventes est en hausse dans toutes les catégories de produits. La progression a été particulièrement marquée pour les radiateurs en aluminium (voir plus haut) ainsi que les systèmes de panneaux rayonnants et de climatisation. Le jeune secteur des systèmes de ventilation de confort et des appareils de ventilation a enregistré une croissance supérieure à la moyenne, atteignant 12% à la fin juin. La Suisse et l’Allemagne ont particulièrement contribué à ce développement.

    Vers la fin du premier semestre, les augmentations du prix de l’aluminium ont commencé à peser sur l’évolution du bénéfice. Le résultat opérationnel s’inscrit cependant en hausse de 20% et le bénéfice net en hausse de 35%, avec une marge en progression.

    Perspectives pour 2006

    Compte tenu de l’extrême brièveté des délais entre l’entrée des commandes et la livraison des produits et faute d’un carnet de commandes significatif, il est difficile de manière générale de faire des pronostics sur l’évolution à venir des affaires.

    Les ventes du deuxième semestre étaient historiquement très supérieures à celles du deuxième semestre en raison de la saisonnalité de certains produits et des habitudes d’achat de certaines catégories de clientèle. La direction pense que ce schéma se répètera3/6 en 2006. Elle signale toutefois que la croissance au deuxième semestre pourrait être inférieure à celle du premier semestre car les grossistes ont constitué leurs stocks de radiateurs en aluminium dès le premier semestre.

    Sous réserve d’événements imprévisibles, la direction estime que la croissance organique des ventes en 2006 devrait se situer dans la partie haute d’un taux à un chiffre.

    En ce qui concerne le rendement, les chiffres du semestre en cours devraient être inférieurs à ceux du même semestre de l’exercice précédent. En effet, le niveau élevé auquel se maintient le prix de l’aluminium devrait peser sur le résultat du deuxième semestre car il ne peut être répercuté sur les prix de vente que partiellement et avec un décalage dans le temps.

    Compte tenu des estimations actuelles, la direction ne pense pas qu’il sera possible de répéter le très bon résultat de l’exercice précédent (bénéfice net 2005: 28,1 M€).

    Développement de la position du groupe aux Etats-Unis

    Dans le cadre de sa stratégie, qui repose essentiellement sur un développement organique mais aussi sur des acquisitions prudentes d’activités complémentaires, Zehnder Group a repris la totalité du capital de la société Hydro-Air Components, Inc., Hamburg NY, aux Etas-Unis.

    Hydro-Air Components (fondée en 1946) développe, produit et vend des radiateurs et des appareils de circulation d’air pour le chauffage et la climatisation. Ses produits, qui sont utilisés principalement dans les bâtiments industriels et artisanaux, sont commercialisés sous les marques «Rittling» et «Panel Radiator» à travers différents canaux de distribution aux Etats-Unis et au Canada.

    Hydro-Air Components possède également depuis 2004 une société de production et de vente qu’elle a créée en Chine à Tianjin (100 km à l’ouest de Beijing) et dont la production est destinée au marché local et au marché nord-américain.

    Les deux sociétés ont réalisé en 2005 un chiffre d’affaires de quelque 15 millions de dollars. Elles sont rentables et emploient 168 personnes.

    Hydro-Air Components a connu une croissance satisfaisante ces dernières années. Pour se donner les moyens de poursuivre son développement, la société prévoit de s’installer dans les mois à venir sur un site plus grand.

    En reprenant cette entreprise, Zehnder Group pourra consolider sa position sur le marché américain des radiateurs et poursuivre sa diversification géographique. La direction table également sur des synergies dans le développement et la commercialisation de systèmes de ventilation modernes pour le marché nord-américain. Le site de production chinois sera mis à contribution pour fabriquer, pour l’ensemble du groupe, des produits de ventilation dont le prix est un élément sensible. Zehnder Group est l’un des acteurs principaux sur le marché de la ventilation de confort en Europe.

    Les sociétés acquises seront intégrées dans le périmètre de consolidation à compter du 1er juillet 2006. Il a été convenu de ne pas divulguer le montant de la transaction.

    Participation à une jeune pousse dans le domaine des radiateurs en Turquie Pour étendre son offre de radiateurs à bons prix, Zehnder Group a acquis une participation de 51% dans la société Sanpan, fondée en 2005 près d'Izmir, en Turquie. Elle produit des radiateurs de salle de bains et emploie 70 personnes environ. La société sera intégrée dans le périmètre de consolidation à compter du 1er juillet 2006.

    Départ à la retraite de M. Jürg Schneider, membre de la direction du groupe Dans le cadre de la planification de la relève, M. Jürg Schneider est parti à la retraite à la fin juillet 2006. Il était entré dans le groupe en 1988 en qualité de directeur de production à Gränichen. De 1999 à fin 2005, il a été membre de la direction du groupe responsable de la production et du développement des radiateurs. M. Felix Landert lui succède. Le Conseil d’administration remercie M. Jürg Schneider pour les précieux services rendus au groupe et pour son grand engagement. Il lui souhaite de profiter d’une retraite bien méritée.

    Poursuite de la tactique d’atermoiement des syndicats en France Début 2005, le groupe avait indiqué que la direction du site de production français de Vaux-Andigny avait décidé, en raison d’une baisse de charge durable, d’engager un processus de restructuration qui entraînerait entre autres la suppression d'une centaine de postes. Au départ, il était prévu de mener à bien cette restructuration en 2005.

    Le droit français ménage d’importantes possibilités d’opposition aux représentations des travailleurs et aux syndicats. Ces possibilités sont utilisées – pour des motifs exclusivement politiques – pour retarder les adaptations nécessaires du fonctionnement de l’entreprise. A l’heure où nous mettons sous presse, les syndicats et les représentations du personnel persistaient dans leur attitude, que l’on peut pourtant difficilement qualifier de productive dans une optique à moyen terme.